Daudzi augi savās saknēs, lapās, ziedos vai sēklās ražo īpašas vielas, kas palīdz viņiem izdzīvot. Piemēram, daži augi padara nepatīkamas garšas vielas, lai aizstāvētu sevi pret augu ēdieniem. Kopš pirmās reizes cilvēki ir savākušas šīs vielas, lai izveidotu augu izcelsmes zāles noteiktu slimību ārstēšanai. Daudzi no spēcīgajiem medikamentiem, ko lieto mūsdienu medikamentos, ir augi. Šodienas augu izcelsmes zāles ārstē dažādas slimības, sākot no galvassāpēm un beidzot ar vēzi.

Lietus mežos dzīvojošiem cilvēkiem ir vērtīgas zināšanas par ārstniecības augiem. Pienācīgi pētot zinātniekus, viņi uzskata, ka viņi var atrast izārstēt dažas no pasaules visnabadzīgākajām saslimšanām ar lietus mežu augiem. Daži no šiem augiem vēl nav atklāti. Diemžēl lietus meži tiek iznīcināti. Kad tās izzūd, arī tūkstošiem iespējamo dzīvības glābšanas līdzekļu.

Zāļu sula
Alveja ir biezā alvejas sula, kas ir auga, kas nāk no tropu Āfrikas, bet arī tiek audzēta citur. Sula satur ķimikāliju, ko sauc par alonīnu, ko izmanto kosmētikā un medicīnā. Tās ārstnieciskās īpašības ir padarījušas to īpaši noderīgu kā losjonu un želeju sastāvdaļu, kas nomierina apdegumus, ieskaitot saules apdegumus. To var izmantot arī, lai atbaidītu kukaiņus.

Augs – Khella
Šis Vidusjūras augs, kas pazīstams arī kā zobu ādu, satur ķīmisku vielu, kas atver asinsvadus, uzlabo asins plūsmu uz sirdi un atver plaušu elpošanas caurules. Ķimikāliju lieto astmas un stenokardijas ārstēšanai (sāpes sirds slimību dēļ).

Madagaskaras Periwinkle 
Madagaskaras periwinkle ir narkotiku avots, ko lieto diabēta un dažu vēža ārstēšanai, piemēram, Hodžkina slimība un akūta leikēmija. Zāles Hodžkina slimības ārstēšanai ir palielinājušas pacientu izdzīvošanas iespējas no viena līdz pieciem līdz deviņiem desmitiem.

Quinine 
Šī tropu koka miza satur narkotiku, ko sauc par hinīnu. Hinīnu lieto malārijas profilaksei un ārstēšanai, kas ir nāvīga slimība, ko izraisa odi. Malārija ik gadu izraisa tūkstošiem cilvēku nāves gadījumu visā pasaulē.

Meadow Saffron 
Šis mazais augs satur ķīmisku vielu, ko sauc par kolhicīnu, ko izmanto reimatisma un podagras ārstēšanai. Tā kā tam ir tendence novērst šūnu dalīšanos pārāk ātri, kolhicīns tika izmantots arī dažu vēža veidu nomākšanai

Coca koks 
Koka augs dabiski aug Dienvidamerikā un ir kokaīna avots. Kaut arī kokaīnu var ļaunprātīgi izmantot un saistīt ar atkarību, ārsti to izmantoja arī kā vietējo anestēziju un sāpju mazināšanu.

Opijs
Opijs ir sāpju iznīcinošs līdzeklis, ko iegūst no opija magoņu nenogatavinātajām sēklām. 1806. gadā vācu zinātnieks izolēja narkotiku morfīnu no opija. Morfīns un tā atvasinājumi, piemēram, heroīns un kodeīns, joprojām ir svarīgi sāpju mazinātāji.

Meadowsweet 
Meadowsweet ir Eiropas savvaļas avots, kas aug mitros augsnēs un purvos. To lieto sāpju mazināšanai daudzu slimību ārstēšanā, ieskaitot galvassāpes, artrītu un reimatismu.

Rauvolfia
Rauvolfia ir mazs, kokains augs, kas aug tropiskos lietus mežos. Tā satur reserpīnu, ķīmisku vielu, kas efektīvi mazina čūsku kodumus un skorpiona dzīslas. Reserpīns bija pirmais mierinošs līdzeklis, ko izmantoja noteiktu garīgo slimību ārstēšanai. Tas arī pazemina asinsspiedienu.